保湿の主成分と紫外線バリア機能で美肌をつくる!顆粒層の働き

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表皮 顆粒層

「表皮」や「角質層」という言葉はよく耳にしますが、なかなか聞かない「顆粒層(かりゅうそう)」。でも、とても重要な役割を果たしています。
顆粒層の働きがなければ、お肌は保湿もバリアもできません。
角質層と一緒で、お肌の表面を保護している「角化層(バリアゾーン)」である「顆粒層」について、詳しくみていきましょう。

顆粒層(かりゅうそう)はどこにある?!

皮膚は外側から「表皮」「真皮」「皮下組織」の3層からできています。
皮膚の中でも一番外側に位置する表皮(「肌」とは?肌(皮膚)の基本構造と役割参照)。その表皮の中で、「角質層」と「有棘層(ゆうきょくそう)」の間にあるのが、顆粒層です。
角質層」は死んだ細胞でできていますが、「顆粒層(かりゅうそう)」「有棘層(ゆうきょくそう)」「基底層(きていそう)」は生きた細胞でできています。

顆粒層

出典:http://bihada-sensei.com

顆粒層(かりゅうそう)とは?!

顆粒細胞という扁平な形の細胞で構成されていて、2~3層から成り立っている層です。(核も含めて扁平です。)
細胞の中に「ケラトヒアリン」という、ガラス質状の顆粒(ごく小さなビーズのようなつぶつぶ)を含んでいるのが特徴です。紫外線を反射させ深部に入るのを防ぐ働きをしています。
角質層と顆粒層の2層は、肌の表面を保護しているので「角化層(バリアゾーン)」といいます。

「ケラトヒアリン顆粒」と「層板顆粒(オドランド小体)」

顆粒細胞質に含まれる「ケラトヒアリン顆粒」と「層板顆粒(オドランド小体)」は、皮膚のバリアを形成する大切な成分です。
両方とも、角質化(角化)の初期に「顆粒層内~角質層内」に現れます。

顆粒層「ケラトヒアリン顆粒」と「層板顆粒(オドランド小体)」
出典:Doctor’s Organic

ケラトヒアリン

ケラトヒアリンは、顆粒細胞の中に存在するガラス質状の顆粒で、角化過程において顆粒層で作られます。
光を屈折・反射させる性質があるので、肌の内部に入ろうとする紫外線等をはね返す働きがあります。

ケラトヒアリンはNMFの主成分

顆粒細胞はターンオーバーにより角質細胞に変化していきますが、その過程で「ケラトヒアリン」は「フィラグリン」と呼ばれるタンパク質になります。表皮に近付くと共にアミノ酸に分解されます。
これがNMFの主成分になり、皮膚の保湿にとても役立っています。

層板顆粒(オドランド小体)

層板顆粒(オドランド小体)は、「有棘層」の上部から「顆粒層」にかけて存在する物質です。
直径100~300nm程度の球状をしています。

層板顆粒(オドランド小体)は細胞間脂質の成分

内容物であるセラミドなどの脂質(セラミド、コレステロール、遊離脂肪酸をほぼモル比で1:1:1で含有)は、細胞間隙に方出され、角化や保湿などに関与します。
角層の接着因子(コルネオデスモシンなど)、抗菌ペプチドなど、角層の形成や構成成分に関わる数多くの分子をパッキングしているため、角層の形成には非常に重要です。
さらに、角化の最終段階に際しては、細胞外に分泌され、細胞間脂質の成分となります。
(細胞間脂質については、保湿とバリアの角質層2大成分~角質細胞と角質細胞間脂質~参照)

まとめ

なかなか耳にすることがない「顆粒層」ですが、角質層の保湿成分を作ったり紫外線をバリアしたり、本当に重要です。
「ケラトヒアリン」と「層板顆粒(オドランド小体)」を顆粒層でちゃんと作って、しっとりお肌を目指したいですね!(*^▽^*)

  • 顆粒層は、「表皮」の中にある。その中でも「角質層」と「有棘層」の間に位置している。
  • 顆粒細胞という扁平な形の細胞で、2~3層で構成(核も扁平)されている。
  • 細胞の中に「ケラトヒアリン」(ガラス質状の顆粒)を含んでいる。
  • ケラトヒアリンは、光を屈折・反射させる性質があり、紫外線等をはね返す働きがある。
  • ケラトヒアリンは、角化過程において顆粒層で作られ、NMFの主成分になる。
  • 層板顆粒(オドランド小体)は、「有棘層」の上部から「顆粒層」にかけて存在する。
  • 層板顆粒(オドランド小体)は、細胞間脂質の成分になる。
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