紫外線の量はなぜ変動する?夏と昼以外にも年中降り注ぐ紫外線

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紫外線について、よく「夏が強い」とか「お昼頃に強くなる」という話を耳にします。
でも、「冬でも紫外線はある」とか「春から注意」とも聞きます。
一体何が本当なのでしょうか?!

地上に届く紫外線の強さは、様々な要因によって変化します。
何によって変化するかが分かれば、予防もしやすくなります。

どんなもので変化するのか紫外線の性質を知って、しっかり対策をとりましょう♪

UV-A(紫外線A波)とUV-B(紫外線B波)

そもそも「UV-A(紫外線A波)」と「UV-B(紫外線B波)」では、光の波長が違います。

紫外線
出典:環境省「紫外線環境保健マニュアル」

波長が長いのがUV-A(紫外線A波)、
波長が短いのがUV-B(紫外線B波)です。
(UV-C(紫外線C波)は、地球上には届かないので省略)

一言に「紫外線」と呼んでいますが、UV-AとUV-Bではお肌に対する影響も違います。
UV-A(紫外線A波)は、シミやシワをつくったり、後から黒くなったりします。
UV-B(紫外線B波)は、浴びるとお肌が赤くヒリヒリしたり、皮膚ガンや白内障の原因にもなります。
(「UV-A(紫外線A波)」と「UV-B(紫外線B波)」の違いについて、詳しくは紫外線の種類~UV-AとUV-Bの違い~をご確認くださいね^^)
お肌への影響を考えると、紫外線を浴びるの避けたいでものですね。

紫外線量が変化する要因

紫外線の量は、「天文因子」と「気象因子」の影響を受けて、空間的・時間的に変動します。
また、「場所」、「時刻」、「季節」などの影響によって、

  • 1日の中での変動(日内変動)
  • 季節変動(年間変動)

が起こります。

天文因子

太陽と地球の間の距離(太陽高度)。
天文因子の中では、太陽の高度が一番の影響因子となりますので、緯度と時刻が影響します。

  • 太陽高度が高い(太陽が頭上近くにある時):紫外線が強くなる。
  • 太陽高度が低い(太陽までの距離が遠い):紫外線が弱くなる。

紫外線の強さ
出典:株式会社アースケア

 

太陽高度は季節によっても時刻によっても変化するため、紫外線の強さも季節や時間で変動します。

また、緯度が低い地域の方が、高い地域よりも太陽が近いので、紫外線量の強さを比較すると、緯度が低い地域の方が強くなります。

  • 緯度が低い→太陽が近い→紫外線が強い
  • 緯度が高い→太陽が遠い→紫外線が弱い

ということは、赤道に近くなるほど紫外線も強くなります。

気象因子

大気を構成する空気分子。
エーロゾル、オゾン、酸素などの気体分子、水蒸気、雲などの吸収、散乱、反射などの分光学的諸特性が影響します。

UV-A(紫外線A波)とUV-B(紫外線B波)の受ける影響の違い

UV-A量とUV-B量は、異なったものに影響を受けて変動します。

UV-A(紫外線A波)

UV-Aは、主に天文因子の影響を受けるので、太陽から受ける放射エネルギーの量(全天空からの日射量)とほぼ比例して量が変動します。
波長が長く、オゾン層での吸収がほとんどありません。
物質を透過しやすく、雲などの影響を受けにくいのがUV-A(紫外線A波)です。

UV-B

UV-Bへの影響の強い順に、

  1. 太陽高度
  2. オゾンと雲です。太陽高度が低いと、太陽との距離の要因だけでなく、紫外線が大気中を通過する間の様々な要因によって紫外線量が減少します。

    まとめ

    UV-A(紫外線A波)とUV-B(紫外線B波)は、同じ「紫外線」でも、影響を受ける要因が違うことが分かりましたね^^
    これで、「夏が強い」とか「お昼頃に強くなる」、「冬でも紫外線はある」とか「春から注意」と、色々な話を聞くのも納得です♪

    真夏のお昼に予防するのは当然ですが、年中・何時でも、太陽光が届いている限りは降り注ぐので、日差しが弱くても、注意が必要だということがよくわかります^^

     

    • 紫外線の量は、「天文因子」と「気象因子」の影響を受けて、空間的・時間的に変動する。
    • 紫外線量の変動は、「1日の中での変動(日内変動)」と「季節変動(年間変動)」がある。
    • 太陽高度が高いと紫外線が強くなり、太陽高度が低いと紫外線が弱くなる。
    • UV-A量は、太陽から受ける放射エネルギーの量(全天空からの日射量)とほぼ比例して量が変動する。
    • UV-A量は、オゾン層での吸収がほとんどない。
    • UV-A量は、天候や季節、時間帯によってあまり減少しない。
    • UV-B量は、「太陽高度」→「オゾンと雲」の順に影響を強く受ける。
    • UV-B量は、太陽高度が低いと紫外線量が減少する。
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