美しくしっとり柔らかな肌はラメラ構造の美しさで決まる!

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しっとりお肌

お肌に触ってみると、柔らかく、しっとりしています。
私たちの身体の表面は、すでに死んだ細胞である角質層に覆われているのに、なぜこんなにしっとり柔らかなのか?不思議ですよね!

角質層の2つの成分である「角質細胞」と「角質細胞間脂質」。
その仕組みにヒミツが隠されているようです。

なぜ柔らかくしっとりしたお肌になるのか?!
角質層の2つの成分のうちの一つ、角質細胞間脂質の「ラメラ構造」について、見ていきます。

角質層の中の角質細胞間脂質

私たちの体は、「表皮」の一番外側に位置する「角質層」で覆われています。
「角質層」は、よく聞く言葉ですよね^^
角質層の基本構造と役割~人体の強靭な味方「角質層」~参照)

角質層

出典:Training-studio“Master Mind”

表皮は0.2mmほど。
角質層は約0.02mmほどで、ラップ1枚分くらいの厚さしかありません。

その角質層は、角質細胞と角質細胞間脂質からできています。
保湿とバリアの角質層2大成分~角質細胞と角質細胞間脂質~参照)

「角質細胞」と「細胞間脂質」
出典:ピーリングナビ

その2つのうちの一つ、「角質細胞間脂質」は「ラメラ構造」という作りになっています。
しっとり柔らかなお肌のヒミツ、「ラメラ構造」について、詳しくみていきましょう。

美しいお肌はラメラ構造が整っている

この角質層が美しく整っている人のお肌は、角質細胞どうしが規則正しく並んでます。
角質層の機能である「バリア機能」と「保湿機能」も正常に働いていて、見た目もとてもキレイです。

誰もが美しいお肌でいたいと思っていますし、美しいお肌の人は、本当に素敵ですよね♪

美しいお肌=角質層が整っている状態
に必要不可欠なのが、「ラメラ構造」が整っていることなのです。

ラメラ構造とは

水・油・水・油・・・と、水と油が交互に重なってミルフィーユのような層になっていること。
水分と油分の層がいくつも重なっている仕組みのことをいいます。

ラメラ構造
出典:TAITH

「ラメラ構造」ってあまり聞きなれない言葉ですよね^^
でも私たちの角質層は、「ラメラ構造」をしているおかげで、バリア機能や保湿機能を担えているのです。

「ラメラ構造」で角質細胞どうしをくっつけている

角質層は、よくレンガの塀に例えられます。

  • 角質層=レンガの塀
  • 角質細胞=レンガ
  • 角質細胞間脂質=セメント

角質層は、「角質細胞」と「角質細胞間脂質」でできていて、
「角質細胞間脂質」は、角質細胞同士をくっつける、セメントのような役割をしています。

そしてセメントのように、角質細胞をピッタリとくっつける役割を果たしているのが
角質細胞間脂質の「ラメラ構造」なのです。

なぜくっつけることができる?!

角質細胞間脂質には、「親水基」と「親油基」があります。
細胞間脂質(親水基と親油基)
出典:スキンケア大学

「親水基」と「親油基」には、

  • 親水基:水を抱える。水とくっつく。
  • 親油基:脂質としての性質を持つ。油とくっつく。

という性質があります。
この性質のおかげで水分層と脂質の層が交互に重なる形になって、「脂質二重層状構造(ラメラ構造)」となり、水を挟み込みます。

このラメラ構造によって、角質層が水分をしっかりとつなぎとめることができるのです。

角質細胞間脂質の役割

角質細胞間脂肪は、ラメラ構造になっている(水と油が交互に層になっている)おかげで

  • バリア機能
  • 保湿機能

という役割を担えています。

また、比熱の高い水分層は、熱さ(暑さ)や冷たさ(寒さ)に対しても優れた緩衝材となりますので、肌に強い刺激が伝わらないようにして、過敏な反応を抑えています。皮脂や汗も安定する仕組みです。

水分層と脂質層が交互にあることで、しなやかな防御壁になっているわけです。

まとめ

こうして、しっとり柔らかな角質層ができていたのですね~(*’▽’)
美しい肌のヒミツはラメラ構造にあり♪
この構造を知っていると、自分のお肌を見たときに、「水と油のミルフィーユ」を思い出しちゃいますね!?(笑)
イメージで分かると、スキンケアの仕方などのお肌の扱い方が、今まで以上に丁寧になりそうです(^_-)-☆

  • 細胞間脂質はラメラ構造
  • ラメラ構造とは、水分と油分の層がいくつも重なっている仕組みのこと
  • ラメラ構造のおかげで角質細胞どうしがくっついている
  • ラメラ構造のおかげでお肌はバリア機能と保湿機能が優れている
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